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Meiden Sie warme Würstchenverkäufer

Sind Sie ein vierköpfiger Familienvater? Dann darf man Ihnen gratulieren. Denn mit Ihren vier Köpfen sind Sie ein medizinisches Wunder. Wie viele Kinder Sie haben, weiss man trotzdem nicht, obwohl das Adjektiv «vierköpfig» über diese Anzahl hat eigentlich Auskunft geben wollen.


Es gibt viele solcher Adjektivkonstruktionen. Bei manchen ist offensichtlich, dass sie falsch sind. Andere haben sich derart in unserer Alltagssprache festgesetzt, dass wir nicht mehr darüber nachdenken, was wir da eigentlich sagen.



Die offensichtlichen:



- warme Würstchenverkäufer

- flüssige Textverfasser

- rostfreie Stahlhändler




Hier ist klar: Weder sind die Verkäufer warm, noch die Verfasser flüssig oder die Händler rostfrei (sondern jeweils die Würstchen, die Texte und der Stahl).


Weniger klar ist, was mit den folgenden Beispielen nicht stimmt:



- baldige Genesungswünsche

- wirtschaftliche Erholungsphase

- strategische Führungskraft



Doch auch hier sagen wir etwas anderes, als was wir meinen. So soll die Genesung baldig sein und nicht die Wünsche. Auch befindet sich die Wirtschaft in einer Phase der Erholung; es ist nicht gemeint, dass die Phase wirtschaftlich sei (was auch immer das heisst). Im Stelleninserat wiederum wird nach einer Führungskraft gesucht, die sich mit Strategie auskennt. Als Person muss sie aber nicht strategisch sein – lieber hat man jemanden, der integer oder verlässlich ist.


Seit das Thema generative künstliche Intelligenz die Diskussionsforen beherrscht, treibt eine neue Adjektivkonstruktion ihr Unwesen – es ist von «menschenähnlichen Texten» die Rede. Da fragt man sich, wie diese Texte wohl aussehen. Vielleicht haben sie – wie die Familienväter – auch vier Köpfe?


Daher: Versuchen Sie, Adjektive zu vermeiden – sie können tückisch sein. Suchen Sie lieber nach einem treffenden Substantiv.


Oder, um es mit Strunk und White zu sagen, den Ikonen der amerikanischen Stillehre: «Das Adjektiv, das einem schwachen oder ungenauen Substantiv auf die Sprünge helfen kann, ist noch nicht erfunden.»

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